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El innovador método de ultrasonido promete revertir los efectos de la demencia


Un área en la que las innovaciones tecnológicas de la última década están teniendo un gran impacto se centra en la mejora de los métodos de detección y tratamiento de muchas enfermedades y trastornos.

Algunos de ellos se consideraban previamente intratables o representaban desafíos importantes.

Para varias formas de demencia, como la enfermedad de Alzheimer, han surgido soluciones creativas, desde miniaturas de códigos QR portátiles de una compañía para rastrear a personas mayores con demencia, hasta nuevos métodos de detección de la presencia de enfermedades que roban la memoria.

Ahora, un equipo de científicos de la Universidad de Queensland (UQ) ha identificado un innovador tratamiento con ultrasonido que creen que podría revertir significativamente los síntomas de la demencia. Específicamente, promete retrasar muchos de los efectos.

Retroceder el reloj en la demencia

El equipo del Queensland Brain Institute (QBI) de la UQ ha estado realizando preparativos durante algunos años desde que la técnica revolucionaria se desarrolló por primera vez en 2015.

Determinaron que la acumulación de beta-amiloide, una categoría especial de proteínas que se ha relacionado en muchos estudios con el Alzheimer, puede conducir a ambos:

(1) la aparición de la demencia,

(2) deterioro cognitivo.

Esta acumulación se puede interrumpir, y los investigadores concluyeron en ese momento que "la ecografía de exploración repetida puede ser un método no invasivo con potencial para tratar la enfermedad de Alzheimer".

Además, el método es relativamente más económico que los tratamientos alternativos, además de no ser invasivo.

En el momento del estudio, el profesor Jürgen Götz del QBI y coautor del estudio explicó el proceso y su impacto:

"Las ondas de ultrasonido oscilan tremendamente rápido, activando las células microgliales que digieren y eliminan las placas amiloides que destruyen las sinapsis cerebrales".

"La palabra 'avance' a menudo se usa incorrectamente, pero en este caso, creo que esto realmente cambia fundamentalmente nuestra comprensión de cómo tratar esta enfermedad, y preveo un gran futuro para este enfoque".

Las pruebas están tomando forma

El equipo de QBI ha informado que esperan tener los primeros ensayos en humanos en marcha a fines de 2019, aunque mucho de esto dependerá de la obtención de fondos, ya que gran parte de su trabajo se basa en donaciones.

De hecho, fue el año pasado que la UQ redobló su esfuerzo aún más en una campaña a gran escala, una campaña filantrópica de $ 500 millones conocida como No si, cuando, una iniciativa que permitió a la organización ampliar drásticamente su trabajo.

El director de QBI, el profesor Pankaj Sah, explicó cómo acciones como estas son esenciales para desarrollar su investigación:

"La tecnología abre temporalmente la barrera hematoencefálica para eliminar las placas tóxicas del cerebro y ha revertido con éxito los síntomas de Alzheimer y ha restaurado la función de la memoria en modelos animales".

"Los ensayos de seguridad humana a finales del próximo año son el siguiente paso, lo que representa una inversión en investigación que ya está en marcha. La financiación es esencial si queremos seguir acercándonos a producir un tratamiento no invasivo para la demencia, que afecta a más de 350.000 personas. a escala nacional."

Los detalles del estudio original vinculado a la técnica de ultrasonido aparecen en un artículo, titulado "El ultrasonido de escaneo elimina el amiloide-β y restaura la memoria en un modelo de ratón con enfermedad de Alzheimer", que fue publicado en elCiencia Medicina Traslacional diario.


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