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Los microbios en la EEI están mutando para sobrevivir, no matar


Los microbios en la ISS están mutando para sobrevivir a las duras condiciones, pero no representan una amenaza para la tripulación.

Las bacterias a bordo de la ISS no se están transformando en superbacterias dañinas para los humanos, simplemente se están adaptando a sus estresantes vidas y tratando de sobrevivir.

Una nueva investigación de la Universidad Northwestern ha encontrado que aunque las bacterias aisladas de la EEI contenían genes diferentes que sus contrapartes vivientes en la Tierra, esos genes diferentes no las hacían más peligrosas para los humanos.

"Ha habido mucha especulación sobre la radiación, la microgravedad y la falta de ventilación y cómo eso podría afectar a los organismos vivos, incluidas las bacterias", dijo Erica Hartmann de Northwestern, quien dirigió el estudio.

"Estas son condiciones duras y estresantes. ¿El entorno selecciona a las superbacterias porque tienen una ventaja? La respuesta parece ser 'no'".

Comprender los microbios espaciales es fundamental para la exploración del espacio profundo

A medida que la posibilidad de que los humanos viajen a Marte se vuelve cada vez más real, aumenta el interés por los microbios espaciales.

"Las personas estarán en pequeñas cápsulas donde no pueden abrir ventanas, salir o hacer circular el aire durante largos períodos de tiempo". dijo Hartmann.

"Estamos realmente preocupados por cómo esto podría afectar a los microbios".

La ISS alberga miles de microbios terrestres diferentes que han viajado al espacio en carga o con astronautas.

Los datos sobre algunos de estos microbios aislados de la EEI están disponibles a través de una base de datos pública mantenida por el Centro Nacional de Información Biotecnológica.

Hartmann y su equipo utilizaron estos datos para comparar las cepas de Staphylococcus aureus y Bacillus cereus en la ISS con las de la Tierra.

Bacterias ISS decididas a sobrevivir

Las bacterias a menudo se sienten atraídas por vivir en la piel humana debido a su calor y su rico suministro de aceite y productos químicos orgánicos. Cuando las bacterias se desprenden de la piel sobre superficies frías, pueden sufrir un período de estrés.

Para adaptarse a su nuevo entorno, solo se seleccionan las bacterias que contienen genes ventajosos para vivir bajo ese estrés antes de mutar.

En el ejemplo de la ISS, solo se seleccionaron los genes que permitieron a las bacterias continuar prosperando en su nuevo entorno estresante.

"Según el análisis genómico, parece que las bacterias se están adaptando para vivir, no evolucionando para causar enfermedades",dijo Ryan Blaustein, becario postdoctoral en el laboratorio de Hartmann y primer autor del estudio.

"No vimos nada especial sobre la resistencia a los antibióticos o la virulencia en las bacterias de la estación espacial".

Esta es una buena noticia para los astronautas y los colonizadores espaciales en general, pero los autores de los estudios se apresuraron a señalar que los astronautas enfermos seguirán causando la propagación de enfermedades.

"A donde quiera que vaya, lleva sus microbios" Hartmann dijo.

"Los astronautas son personas extremadamente saludables. Pero cuando hablamos de expandir los vuelos espaciales a turistas que no necesariamente cumplen con los criterios de astronautas, no sabemos qué pasará. No podemos decir eso si pones a alguien infectado en una burbuja cerrada en el espacio que no se transferirá a otras personas. Es como cuando alguien tose en un avión y todos se enferman ".


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